jueves, 31 de enero de 2013

Pedales MKS para bicicletas plegables.

La mayoría de las bicicletas plegables, incluso las de gama media alta traen siempre de serie unos pedales que se doblan por su mitad hacia adentro, reduciendo considerablemente el espacio. En la mayoría de los modelos usan pedales con cuerpo de plástico y superficies con poco agarre por lo que si queremos darle un uso mayor a nuestra bicicleta plegable es uno de los primero puntos a sopesar el cambiarlo.



Existen modelos de pedales plegables como los anteriores, pero con parte de su estructura de aluminio y el resto de plástico, aunque mejoran bastante la calidad, el sistema de pliegue es el mismo y, si además, son usados en condiciones de humedad, con agua y barro, terminan dando problemas.


Si a todo esto añadimos que estaríamos limitando la posibilidad de sujetar el pie a nuestro pedal por medio de algún rastral o puntera, se hace en la necesidad de buscar alguna alternativa. En mi caso, la Tern Link P9 trae un tipo de pedal plegable similar a estos últimos con el cuerpo de aluminio, pero que inmediatamente me dispuse a cambiarlo por unos de los mejores pedales del mercado, que aunque no son plegables, si son extraibles, me estoy refiriendo a los japones MKS.

http://www.mkspedal.com/English/MKS_padal_news.htm



Para los que no conocéis este tipo de pedales, se trata de unos pedales de grandísima calidad y con unos rodamientos de primerísima linea que se extraen de la biela, a la cual se la instalado previamente un pequeño cuerpo metálico que sobresale de la misma unos 2 centímetros y que hace de hembra al tetón del pedal.







En mi primera plegable, la Dahon Speed TR venían de serie los MKS AR2-Ezy, que estoy encantado con ellos y que uso en la plegable cuando no llevo las zapatillas con calas. Son ligeros, viene en color aluminio pulido y son de total fiabilidad, con un compromiso muy aceptable en sujeción, aunque no tanta como pueda ser el otro modelo, el MKS Promenade-Ezy.




Como me encanta hacer kilómetros e ir bien sellado a mis pedales me compré el modelo MKS MMcube-Ezy, que es el mismo sistema MKS pero en pedal automático. Son ligeros, de aluminio pulido y muy resistentes, y doy fe de ello que ya llevan mas de un castañazo. Es de las mejores compras que he hecho y cuando mueran, compraré el mismo modelo. Aunque al principio resulta extraño el extraer literalmente el pedal, terminas por acostumbrarte, y cuando la dejas en el armario guardada o la montas en el coche plegada, te das cuenta de la pasada que son, en solo un gesto los extraes y los pones. Como comentario final, decir que su mantenimiento es nulo, tenerlos secos y limpios y de vez en cuando un poquito de aceite de teflón y a seguir rodando. Como digo, recomendables 100%, darás una mejora sustancial a tu bicicleta plegable.



miércoles, 30 de enero de 2013

Plegando la plegable.

Aunque suena a trabalenguas, la principal característica de una bicicleta plegable es que se puede plegar y así poder guardarla en un sitio más pequeño al reducir su volumen y trasnportarla tanto manualmente como en trasnporte público o privado. Pues aunque esta premisa parece obvia, hay multitud de compradores que se vieron frustrados tras adquirir su primer bicicleta plegable, y es que debemos de tener muy claro que característica principal quiero de mi bicicleta plegable.

Como hemos visto en otras entradas, hay tantos modelos como gustos y colores, velocidades, tamaños de rueda, prestaciones y por supuesto formas de plegado. Tras ver las principales marcas de bicicletas plegables, observamos que básicamente son unos cuantos los sistemas de plegado. Vamos a ver los más importantes y compararlos unos y otros.

Si hablamos de reducido volumen en el plegado y facilidad de transporte deberemos recurrir a bicicletas con tamaño de rueda pequeño, es decir de 16" o 18" y a contiuación las famosas de 20". Aquí tenemos los modelos más emblemáticos y comerciales:

- Brompton
Dimensiones de plegado 585mm X 545mm X 270mm 
Volumen de 86 litros
Peso de 11.5 kilos (M3L)
Tiempo plegado 15 segundos

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- Strida:
Dimensiones de plegado 1160mm X 540mm X 280mm 
Volumen de 175 litros
Peso de 12.7 kilos (Evo 3)
Tiempo plegado 5-10 segundos

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- Birdy
Dimensiones de plegado 790mm X 610mm X 360mm 
Volumen de 173 litros
Peso de 12 kilos (Birdy Europe)
Tiempo plegado 15 segundos

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- Mezzo-Ori:
Dimensiones de plegado 690mm X 630mm X 310mm 
Volumen de 135 litros
Peso de 12.7 kilos (Mezzo9v-Ori C8)
Tiempo plegado 20 segundos

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- Dahon:
Dimensiones de plegado 770mm X 640mm X 300mm 
Volumen de 148 litros
Peso de 13.3 kilos (Speed P8)
Tiempo plegado 15 segundos

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- Tern
Dimensiones de plegado 790mm X 720mm X 380mm 
Volumen de 216 litros
Peso de 11.5 kilos (Link P9)
Tiempo plegado 10 segundos

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Como vemos hay modelos que ocupan menos, otros que pesan más, algunos en los que se tarda menos en plegar; por tanto deberemos ver nuestras prioridades a la hora de aquirir una. Como ejemplo, yo mismo, que mi primera plegable, que era una muy buena bicicleta, la Dahon Speed TR, pero que no se adaptaba completamente al uso que yo le quería dar, ya que adquirí una bicicleta muy robusta, pesada y pensada para un uso de cicloturismo puro, no aprovechando esas cualidades como sus principales, puesto que yo necesitaba una bicicleta ligera, versatil y que esporádicamente pudiese hacer alguna ruta larga. Finalmente, me decidió por la Tern Link P9.

Pero como una imagen vale más que mil palabras, lo mejor es verlas algunas de ellas juntas para poder comprobar sus verdaderas dimensiones.

Bikefriday, Brompton, Mezzo, Dahon

Brompton, Mezzo, Dahon

Brompton, Dahon Curve

 Dahon Mu, Brompton

Brompton, Dahon Vittesse

Dahon, Brompton

martes, 29 de enero de 2013

Como calcular los desarrollos de mi bici plegable.

Aunque parece algo muy obvio, los desarrollos de las bicicletas plegables deben ser algo particulares para poder mantener las mismas velocidades con diferente diámetro de rueda, y para ello se juega con la combinación del tamaño del plato y los cassettes.

Existe formulas para calcular cada metro avanzado con cada combinación de plato y piñon, pero para algo tenemos internet y existen calculadores muy fáciles de usar como el de Sheldown Brown, que con ir completando de forma intuitiva los datos al final nos ofrece la tabla de desarrollos.

http://sheldonbrown.com/gears/

La mayoría de las bicicletas plegables suelen llevar unos platos de generosas dimensiones, normalmente con 52 o 53 dientes, excepcionalente, versiones con carácter eminentemente racing hasta con 55 dientes. Debemos de pensar que tenemos que compensar el tamaño de nuestras ruedas, razón por la que un plato más pequeño haría que diéramos cadencias muy altas de pedaleo con poca distancia recorrida, lo que se conoce como "molinillo". Si nuestro cambio es un cambio del tipo tradicional, es decir, con cassette, nos podremos encontrar diferentes variedades atendiendo al número de velocidades:

- Bicicletas de gama baja 6 velocidades: Plato de 50-52 dientes y cassette "freewheel" de 14-28. Los cassettes de tipo "freewheel" o rueda libre, actualmente casi no se usan a excepción de bicicletas de gama baja. Este era el sistema usado hasta hace 15 años, hasta la aparición del actual sistema de cassette.




- Bicicletas de gama baja-media 7 velocidades: Plato de 52 dientes y con posibilidad de llevar "freewheel" de 14-28 dientes o cassette 11-28. En este tipo de velocidades, en ambos casos, podremos jugar con el desarrollo cambiando tanto el freewheel por uno de 13-28, 14-34, 11-30, 11-32, 11-34, como en el cassette por uno de 12-28, 13-21, 11-32.  

 Tern Link C7


Dahon Speed D7

- Bicicletas de gama media 8 velocidades: Plato de 52 dientes y con cassette de 11-30 o 11-32. Aquí las posibilidades de cambio se amplían a 12-21, 12-23, 13-21, 13-23, 13-26, 13-28, 14-21, 14-23, 14-26, 16-23, 18-25.

Dahon Speed P8

- Bicicletas de gama alta 9 velocidades: Plato de 53 dientes y con cassette de 11-32. Pudiendo cambiar a 11-34, 12-36, 12-21, 12-23, 13-21, 13-23, 13-26, 13-28, 14-26, 14-28, 18-26.

Tern Link P9

- Bicicletas de gama alta racing 10 velocidades: Plato de 55 dientes y con cassette de 11-36. Pudiendo jugar con 11-32, 11-34, 11-21, 11-23, 11-25, 11-28, 12-21, 12-23, 12-24, 12-25, 12-27, 12-28, 13-23, 13-26, 13-28, 13-29, 14-23, 14-25 16-25, 18-27, 18-28.

Tern Verge X10

- Bicicletas de gama alta racing 18 velocidades: Combinación de dos platos de 52-39, 53-42 y cassette de 9 velocidades 11-32, 11-34, 11-21, 11-23, 11-25, 11-28, 12-21, 12-23, 12-24, 12-25, 12-27, 12-28, 13-23, 13-26, 13-28, 13-29, 14-23, 14-25 16-25, 18-27, 18-28., con lo que obtendríamos 18 velocidades.

Dahon Vitesse P18

- Bicicletas de gama alta racing de 20 velocidades: Combinación de 2 platos 53-42 y cassette de 10 velocidades 11-32, 11-34, 11-36, 11-21, 11-23, 11-25, 11-28, 12-21, 12-23, 12-24, 12-25, 12-27, 12-28, 13-23, 13-26, 13-28, 13-29, 14-23, 14-25 16-25, 18-27, 18-28.


 Tern Verge X20

Punto y aparte serían las bicicletas que llevan los denominados cambios internos, que dependiendo del número de velocidades y la marca del cambio, usarán un plato con un número de dientes y  un único piñón.

- Bicicletas de 3 velocidades: Platos de 52-50-48 y piñón de 13-15-16-18. Aquí tenemos principalmente dos marcas de cambio interno, Sturmey Archer y Shimano Nexus.

 Brompton M3L (Sturmey Archer)

Dahon Vittesse DHG3V (Shimano Nexus)


- Bicicletas de 5 velocidades: Plato de 42 dientes y piño de 13-16, con buje Sturmey Archer.

Amiiva 5v (Sturmey Archer)

- Bicicletas de 6 velocidades: Plato 52-50-48-44-42 y combinado con dos piñones 13-16, es el sistema usado por Brompton, pero que no se trata de un cambio puro interno sino algo híbrido, usando un buje Sturmey Archer de 3 velocidades con un pequeño desviador para combinarlo con 2 piñones dando una combinación de 6 velocidades.

Buje Sturmey Archer BWR (Brompton Wide Range)

- Bicicletas de 7 velocidades: Plato de 46-44-42-39 y piñón de 14-16-18, usado por Shimano con su Nexus 7.

 Tern D7i (Shimano Nexus7)

- Bicicletas de 8 velocidades: Dependiendo de la marca del buje Shimano Nexus8, Shimano Alfine8 o Sturmey Archer8, usaremos diferentes combinaciones de plato, generalmente 42-39-38 y piñón de 14-16-18-20.

Dahon MU XL (Shimano Alfine8)

Moulton TSR8 (Sturmey Archer8)

- Bicicletas de 11 velocidades: Aquí uno de los mejores cambios internos como es el Shimano Alfine 11 que a parte de la diferencia con el Alfine 8 de el aumento de las velocidades, éste lleva un baño de aceite y no estanco en grasa como el anterior, con la consiguiente mejora en duración y funcionamiento a largo plazo.


Tern Verge s11i (Shimano Alfine11)

- Bicicletas de 14 velocidades: Creo que la única marca que lo monta de serie es la alemana Birdy, pero aunque casi no existan modelos de bicicletas plegables con el cambio interno Rohloff de 14 velocidades con baño de aceite, hasta ahora "the best", si hay posibilidad de acoplarlo y existen ejemplos.

 Birdy Rohloff


Brompton con adaptación de Rohloff

- Bicicletas de 24 velocidades: Igual que ocurría con el cambio de 6 velocidades usado por Brompton, hay dos marcas que han usado la combinación de un buje interno con 3v y cassette de 8 velocidades, una es Sram con el Dual Drive y otra es Sturmey Archer que monta las Tern y que denominan Neos Triniti. Suelen usar un plato de 46 dientes y cassette de 8 velocidades 11-30.


Birdy Touring (Sram Dual Drive) 3X8


Dahon Speed TR (Sram Dual Drive) 3X8


Tern Link P24h (Neos Triniti) 3X8

- Bicicletas de 30 velocidades: Hasta ahora el tope de topes en velocidades, calidades, prestaciones y que pocas marcas tiene. Usando el Sistema Sram Dual Drive con plato de 53 dientes y un cassette de 10 velocidades 11-32, 11-34, 11-36, 11-21, 11-23, 11-25, 11-28, 12-21, 12-23, 12-24, 12-25, 12-27, 12-28, 13-23, 13-26, 13-28, 13-29, 14-23, 14-25 16-25, 18-27, 18-28.

 Tern Verge X30

domingo, 27 de enero de 2013

Competiciones con una bicicleta plegable.


En el mundillo de las bicicletas plegables también existen unas competeciones específicas para ellas, ambas a nivel internacional y con gran tradición. Una de ellas es específica de las bicicletas Brompton, es la "Brompton World Championship ", que cada año se viene celebrando en England y a la que acuden los que previamente han ganado o se han clasificado en las "Brompton Champisonship" de sus respectivos paises de origen. Existen diferentes modalidades de competición y ha llegado hasta tal punto de relevancia mediática que las grandes figuras del ciclismo ex-profesional, como es nuestro Roberto Heras, participan y ganan el campeonato del mundo Brompton.








Pero esta competición es exclusivamente para bicicletas de la marca Brompton, el resto de bicicletas plegables pueden participar en una carrera celebrada anualmente, que hasta hace poco se conocía como "Smithfield nocturne" y que ahora se la denomina la "IG London nocturne". 


 Esta carrera celebrada en un circuito urbano en el corazón de Londres ha sido dominada en los últimos años por la marca Dahon y por el corredor Keith Henderson que con una Dahon Mu no había nadie que le hiciera sombra.


 Pero este año Keith Henderson correrá con una Tern, marca que se ha convertido en el sponsor oficial de  la IG London nocturne, y así en la celebración previa a la IG, el pasado 17-20 de enero "The London Bike Show", Keith Henderson puso a prueba al resto de participantes con su nueva Tern, pero hasta el próximo 08 de junio no sabremos quien será el ganador final.







Pruebas de larga distancia con una bicicleta plegable.

Todos los que hemos montado en bici desde hace años y hemos hecho algo de carretera sabemos lo que supone hacer una prueba superior a 150 kilómetros. Cuando se superan estas distancias han de concurrir muchos factores tanto en el ciclista como en el material a usar, ya que estamos hablando de pasar muchas horas encima de nuestra bicicleta.
Hasta que empecé a introducirme en el mundo de las bicicletas plegables pensaba que este tipo de pruebas de larga distancia no competitivas, que por cierto, son conocidas como Brevests, era exclusivamente para ser realizadas con bicicletas de carretera y a ser posible con una geometría algo mas relajada y específica, conocidas como bicicletas tipo randonneur o audax.


Pero resulta que hay gente que ha considerado que con las bicicletas plegables serían capaces de realizar este tipo de pruebas no competitivas, y dicho y hecho. Quizás los ejemplos más alucinantes son los que han realizado la prueba de larga distancia mas emblemática de ciclismo amateur, la Paris-Brest-Paris, un total de 1200 kilómetros en autonomía absoluta y non-stop...¿qué?...


Tenemos a los más valientes que no sólo lo han hecho con una bicicleta plegable, sino que además ha sido con una Bromtpon de rueda de 16" y 6 velocidades.



Otros han hecho esta misma prueba con bicicletas plegables con ruedas de 18", las Alex Moulton.



Y otros la han finalizado con su bicicletas plegables con ruedas de 20" como las Bikefriday.



Todos ellos son ejemplos de gente que ha realizado una de las pruebas más largas y duras de larga distancia a nivel mundial con bicicletas de ruedas pequeñas, sin realizar adaptaciones espectaculares, ya que lo importante en estas pruebas es la media de velocidad y saber dosificar, puesto que son muchísimas las horas que habrá que pedalear. Por tanto, si tu bicicleta es cómoda, aunque sea pequeña, podrás afrontar el reto que quieras, los límites los pones tú.

Un tío muy salado que usa esta filosofía de ciclista plegatero es Peter de NYCwheels, que hizo una primera prueba en solitario de 150 millas americanas y luego la Brevet de 200 kilómetros Hawk Mountain en su Brompton de 6 velocidades. 









Ahora es cuando me pasa por la cabeza la idea de poder realizar una de estas pruebas de larga distancia no competitiva en mi bicicleta plegable, pero aún debo seguir haciendo test para ver la completa viabilidad. Tengo que realizar un test que sobre pase los 120-130 kilómetros y otro que sobre pase los 150 kilómetros para comprobarlo definitivamente. Finalmente, habrá que ir analizando el material a llevar, alforjas, herramientas, alimento, bebida, etc.