miércoles, 8 de noviembre de 2017

Mantenimiento buje rueda delantera Brompton

Mi inseparable Brompton ha cumplido su cuarto aniversario y tras 16.000 kilómetros ya tocaba revisar el buje de la rueda delantera. Había leído que los bujes delanteros de las Bromptons solían necesitar una revisión sobre los 10.000 kilómetros, pero en mi caso espere algo mas, ya que no había percibido ningún tipo de holgura, ruido o roce hasta la fecha que se empezaba a sonar de forma evidente.

Tras desmontar la rueda y apoyado en una superficie cómoda, con dos llaves de conos, una para fijar la tuerca y otra para aflojar la contratuerca exterior se ejerce fuerza en ambas manos hacia abajo hasta que ceden. En el siguiente video se puede ver con mucha claridad.



Una vez aflojada, se extrae completamente la contratuerca y posteriormente la tuerca, pudiendo extraer así el eje por el lado contrario.



Con el eje quitado quitamos las juntas de goma y accedemos a la cazoleta donde se alojan los rodamientos. Efectivamente, mi buje estaba practicamente sin grasa. Extraigo todos los rodamientos, 10 en cada lado del buje y limpio todo bien. Una vez todo limpio, alojo de nuevo sobre la grasa nueva los rodamientos uno a uno. Yo he utilizado grasa de teflón que viene en un envase similar a la pasta de dientes, con lo que se facilita mucho la aplicación.






Para finalizar, volvemos a introducir el eje, apretamos las tuercas, pero con mucho cuidado, ya que si las apretamos demasiado impedimos que el eje haga su función con los rodamientos. Apretamos con los dedos y a cuarto de vuelta con la llave fija comprobamos donde queda sin holgura, firme y que gire fino para colocar las finalmente las contratuercas. Con este mantenimiento básico tal vez no vuelva a revisar el buje hasta dentro de otros 10.000 kilómetros.

Una operación de mantenimiento ha resultado muy sencilla y permite volver a rodar con el buje fino como el primer día.

jueves, 19 de octubre de 2017

Novedades Brompton 2018

Uno de los aspectos que más se criticó a Brompton durante años fue su inmovilismo y resistencia a los cambios. Mientras su principal competidor, el gigante asiático Dahon, cada temporada presentaba nuevos modelos y constantes mejoras, Brompton se mantenía firme a su estilo. Esta posición de resistencia, que en un principio podría parecer un claro signo abocado al fracaso, sin embargo, fraguó las bases de su sentimiento de marca y actual leyenda de calidad. Es innegable que las manos de Will Butler- Adams desde que accedió a la dirección en 2008 han hecho que esta tendencia haya cambiado dando un giro de 360º.

La actual tendencia es que todos los Bromptonadictos nos hayamos acostumbrados a que cada nueva temporada salgan nuevos modelos y mejoras. Pero estos cambios y mejoras no son los típicos maquillajes superfluos, sino que son fruto de la capacidad de interacción entre la marca y su fiel clientela. Esto es debido a los impagables canales de comunicación creados entre Brompton y sus usuarios. Este continuo feedback ha ido mejorando poco a poco las grandes carencias demandadas por los propietarios de Brompton.

Ya han trascendido a través de la red las nuevas mejoras previstas para los modelos de 2018. Algunas de ellas, como lleva ocurriendo en estos últimos años, son sustanciales mejoras de cara a la calidad y seguridad de la marcha.

Muy acertadamente, tienen previsto remodelar completamente el sistema de frenado. Con el abismal cambio en el 2013 de las manetas de frenado y las llantas de doble pared, ahora llega el turno a los puentes y pastillas de freno. 




El diseño de los nuevos puentes de freno ha cambiado radicalmente. Las nuevas pinzas de aluminio, ahora en color negro como única opción, aumentan la rigidez, poseen las ranuras más largas para facilitar el montaje y desmontaje de las pastillas y estandariza el tornillo de fijación (allen 5mm). Junto a los nuevos puentes de freno, debemos añadir las nuevas pastillas que han mejorado con una curvatura específica para ruedas de 16", aumentando la superficie de frenado en contacto con el flanco de la llanta, además de favorecer la evacuación de agua y suciedad. A estas nuevas pastillas se les ha añadido una nueva montura de carbono que disminuye el peso del actual cuerpo de aluminio sin perder rigidez.

El siguiente aspecto a mejorar son los neumáticos de serie. Dejando los actuales Brompton Kevlar para ser sustituidos por el nuevo
Schwalbe Marathon Racer. Esta cubierta, de contrastada calidad y utilizada en 20" por otros fabricantes de bicicletas plegables, es una mejora notable, ya que se trata de una cubierta con las robustas características de la gama Marathon pero con unas cualidades mucho más rodadoras.


Se seguirá manteniendo como opción en la configuración la posibilidad de montar cubiertas Schwalbe Marathon y Schwalbe Kojak.

                   Marathon Racer                            Marathon                                Kojak

Etrto                 35-349                                          35-349                                    35-349
Pulgadas          16-1.35                                         16-1.35                                   16-1.25                

Peso                 340 g                                             420 g                                      240 g

Presión            65-110PSI                                     65-110PSI                              70-115PSI
                        4.5-7.5 bar                                     5-8 bar


La última novedad prevista para el 2018 es estética y se refiere a los lacados. La gran novedad radica en los modelos Raw Lacquer donde se mejora la laca para resaltar las soldaduras, así como la incorporación de Raw Lacquer Black Edition  con un tono más oscuro.




lunes, 16 de octubre de 2017

Brompton Barbour, genuinamente english gentleman

Es mes de agosto se presentó oficialmente una nueva colaboración entre la emblemática fabrica de bicicletas plegables Brompton y la conocida marca de ropa inglesa Barbour. Esta colaboración ha lanzado al mercado una edición limitada de un modelo de bicicleta denominado Barbour y una línea de prendas y bolsas pensadas para ciclistas con el sello de calidad de la marca Barbour.









En cuanto a la bicicleta, se trata de una edición limitada que cuenta con el modelo base de 6v y manillar S o M, un elegante y exclusivo color verde oliva en acabado brillante, sillín Brooks y bolsa de lona encerada exclusiva modelo "Tarras". Una bicicleta realmente bonita, sobria, muy elegante y con un genuino estilo inglés la mires por donde la mires. 



Junto a la bicicleta viene una bonita y elegante bolsa frontal Brompton denominada "Tarras" fabricada en algodón encerado (cotton waxed) disponibles únicamente en color verde oliva. También han pensado en una bolsa externa fabricada en el mismo material, para ser usada de forma auxiliar y disponible en colores verde oliva y azul marino. 






La línea de ropa no difiere mucho al clásico estilo de las prendas Barbour, aunque según sus creadores han hecho unos guiños ciclistas, tales como ajustes en mangas para facilitar la flexibilidad o alargar la zona de la espalda. No obstante, calidad contrastada, seguridad de que no nos mojaremos y por supuesto un precio muy elevado por lucir un modelo exclusivo con los logos Brompton.





Dos modelos de chaqueta diferentes para hombre y dos idénticos pero con diferente nombre para mujer. En primer lugar un modelo más ligero e informal en poliamida, denominado Newham (hombres) y Brent (mujeres) disponible en tres colores, verde oliva, azul marino y azulón. Y finalmente, un modelo más al fiel estilo de chaqueta Barbour denominado Bromley (mujeres) y Merton (hombres) en verde oliva y azul marino. Este último, fabricado en el legendario algodón encerado (cotton waxed) británico.







miércoles, 11 de octubre de 2017

Certificación randonneur Brevet 200k

El otro día llegó por correo la certificación randonneur de la Brevet 200k que realicé el pasado mes de febrero. Fue mi primera Brevet oficial y toda una experiencia personal. La certificación consiste en la cartilla de ruta sellada por el Audax Club Parisien y una insignia conmemorativa que varía en diseño y color cada cuatro años coincidiendo con la celebración de la Paris-Brest-Paris.





El concepto y ejecución deportiva de "randonneur" me encanta, se adapta perfectamente a mi forma de entender el ciclismo como deporte de resistencia no competitivo. Por contra, existen factores que condicionan enormemente el poder practicarlo de forma asidua. Las pruebas son organizadas por clubs ciclistas de muchas zonas de la geografía española, excepto de Andalucía. Esto me supone el  tener que desplazarme a otras provincias. Conlleva una labor de intendencia grande, saliendo el día de antes hacia un hotel para luego participar en la prueba. Además, las pruebas, según se va avanzando en la distancia, 300k, 400k, 600k o 1000k, supone varios días pedaleando perdido de la vida cotidiana, más otro día de hotel antes del regreso. Un gasto de tiempo muy difícil de asumir para un padre de familia. Creo que iré probando paulatinamente alguna más de forma espaciada y así quitar el gusanillo.

Sin embargo, el recuerdo de esta experiencia ha quedado grabado en la retina para siempre y ahora con al certificación oficial te queda esa sonrisilla de orgullo que te permite pronunciar sin vergüenza, "ya soy un randonneur".

viernes, 6 de octubre de 2017

Brompton X CHPT3 la plegable for roadies

El verano de 2017 se presentó en el mundo Brompton con la agradable sorpresa de una nueva y espectacular Brompton, la X CHPT3. La bicicleta ha surgido de la colaboración entre el ciclista David Millar y su empresa de ropa deportiva CHPT3 y Brompton. 




El equipo de CHPT3 tenía claro unas bases sobre las que partir para configurar el modelo de bicicleta cuando se reunieron con el grupo de trabajo Brompton. Quería que combinara con su línea de ropa deportiva, por lo que debía ser rápida, ligera, personal y tan atractiva que resultara irresistible probar a los ciclistas de carretera. El resultado es muy pero que muy atractivo y han conseguido que sea una Brompton que combina elegancia y deportividad, transmitiendo rapidez.







La bicicleta es un modelo S sin guardabarros, de 2v o 6v, con acabado Black pero que cuenta con basculante y horquilla de titanio pintada en color negro, sillín Brooks Cambium C17 en color rojo, puños ergon rojos GA2, pintura especial en color gris metalizado y rojo perlado y cubiertas Schwalbe Kojaks bicolor sepia y negro. Un capricho de solo 500 unidades que no pasa inadvertido. Para mi gusto, una de las Brompton más espectaculares, diferentes y con más personalidad de las ediciones especiales sacadas hasta la fecha.









jueves, 24 de agosto de 2017

Review rear light RAYPAL RPL2232

Últimamente es muy habitual ver a ciclistas con las denominadas luces diurnas, luces led muy potentes que indican tu presencia y aumentan la seguridad del ciclista. De todas las luces existentes en el mercado, la más extendida y valorada es la Bontrager Flare R de Trek. La he podido ver en acción y realmente es muy potente. Se le han sacado algunos defectos, como su estanqueidad al agua, pero es una auténtica luz de día. Su tecnología se basa en un potente Cree led que llega a 65lms y visible a 2 km. Su precio es de 60€.


Yo tengo una potente luz trasera que uso habitualmente en situaciones de poca luminosidad, es la Cannondale Hindsite Ultra rear light que con su led de 1w ofrece una potencia de luz en la oscuridad magnífica, pero que a plena luz de día apenas es perceptible.


Tras investigar un poco por la red encontré usuarios que hablaban muy bien de un producto asiático, la luz trasera RAYPAL RPL2232 que por unos 8€ ofrecía una gran potencia de luz en condiciones diurnas. Como la inversión era tan nimia la compré y este es el resultado. (Resulta muy fácil encontrar vendedores en la red).


La luz viene en una caja muy bien embalada y con bastante información. Las características principales de esta luz son las siguientes:

- Posee batería recargable de 800mAH mediante entrada mini usb (la estándar para cargar cualquier teléfono móvil actual y baterías externas)
- Tiene un led blanco de 3w
- Tres modos de luz (fija a máxima luz-fija a mínima luz-parpadeo a máxima luz)
- Resistente al agua

Según la información del fabricante la duración de la batería estaría en modo fijo máximo brillo (2 horas), modo fijo mínimo brillo (4 horas) y modo parpadeo máximo brillo (8 horas). El tiempo de carga de la batería en 2 horas.

Al abrir la caja encontramos la luz, un cable de carga mini usb y una correa de goma para su instalación.




El aspecto externo de la luz es muy habitual, no difiere mucho de lo visto hasta ahora, tanto en tamaño como en diseño. En los laterales tiene el botón de encendido y entrada de mini usb. En la parte trasera una plancha de plástico que encaja mediante fijación rápida por pestaña en la abrazadera de goma. Con este sistema de fijación es muy fácil instalarla en casi cualquier tija. El cuerpo de la abrazadera posee una parte metálica no visible, ya que está recubierta por la goma y que permite orientar la inclinación.









Hasta aquí la descripción objetiva de la luz. Ahora el análisis tras varias semanas de uso constante:

- Lo primero que voy a hablar es de la duración de la luz. He de decir que los tiempos facilitados por el fabricante son muy aproximados. He probado los tiempos en una habitación en cada modo hasta su final y los resultados son estos: en modo fijo máxima luz (1hora y 50 minutos), en modo fija mínima luz (3 horas y 45 minutos) y en modo parpadeo máxima luz (7 horas y 25 minutos). El tiempo de carga total es de 2 horas y 20 minutos. Resulta muy cómoda una pequeña luz en la parte frontal que mientras carga está en color rojo y pasa a color verde una vez finalizada la carga.

- La luz no deja lugar a dudas, es muy potente. Hay que tener mucho cuidado al probarla la primera vez porque si enfocas a alguien de frente lo ciegas. A plena luz del día es realmente visible, cumple de sobra su cometido. Si he observado que su ángulo de visión no son los 270º de la Bontrager Flare R, esta luz pierde bastante en el perímetro pero puede igualar a otras muy superiores de frente. El cree led de 3w es realmente potente.

- Los materiales parecen de buena calidad y resistentes, tanto los de la luz como la goma para la sujección. Resulta muy fácil instalar y desinstalar para la carga de la batería. La tapita de goma que cubre el puerto mini usb venía unida por un punto que se salió en la primera carga y que luego resultó imposible volver a poner. Al final corté el tetón de goma que la unía y ahora resulta muy fácil poner y quitar, eso sí, hay que tener cuidado de no perderla porque queda suelta. La inclinación es fácil de orientar y no se pierde con los baches y traqueteo del camino.

CONCLUSIÓN.
Estoy muy satisfecho con el producto. Cumple a la perfección su cometido ya que ha pasado uno de los probadores más duros del mercado, mi mujer, que dio su visto bueno muy sorprendida al verme de lejos a plena luz de día con la luz parpadeante. Un elemento más de seguridad y a un precio muy muy correcto para universalizar el uso de este tipo de luces diurnas.