domingo, 14 de enero de 2018

Retos asequibles para un ciclista feliz

Me considero ciclista. Disfruto pedaleando, sintiendo la libertad inexplicable que transmite el viento y el sol en la cara mientras te desplazas por deporte, placer o trabajo.





Tengo dos bicicletas totalmente opuestas con las que disfruto por igual. Una de ruedas grandes, una vieja Razesa con más de 30 años y otra de ruedas chicas, una Brompton, ambas con alma de acero. Como ciclista normal y sobre todo real, cada año te surgen diversos retos fruto de la ilusión que transmite este mágico deporte. El ritmo de vida, con las necesidades laborales, las cargas familiares y demás dosis de realidad que van surgiendo terminan limando y poniendo en su sitio todas esas ensoñaciones. La edad y la experiencia me han permitido disfrutar a cada momento de esas pequeñas parcelas mitad realidad y mitad ilusión. Esas migajas, se convierten en un manjar ciclista, aprovechando cada salida y cada desplazamiento al trabajo como un verdadero placer.


Practicar ciclismo no implica necesariamente realizar series, controlar los vatios y sufrir en cada salida. Siempre habrá quien disfrute con esta faceta más deportiva, pero la inmensa mayoría disfrutamos por el simple placer de pedalear. Unido intrínsecamente a ese placer esta hacer kilómetros. La rápida mejoría del estado físico que ofrece este deporte y la adaptación cada vez más simbiótica con tu bicicleta te permiten pedalear cada vez mas tiempo y cubrir más distancia.

Nunca me había preocupado de una forma metódica el llevar el kilometraje hasta que aparecieron las aplicaciones deportivas por gps (tipo strava) que facilitan y ayudan a compartir con amigos y comunidades ciclistas de todo el mundo estos pequeños logros. De tal forma he podido ir viendo como mis retos asequibles han ido creciendo año tras año y me animan a continuar pedaleando cada año más.









jueves, 28 de diciembre de 2017

Original Razesa returns

Después de un año con el look Razesa Bianchi style, he regresado a los origines y he vuelto lucir su original estilo Razesa. Para esta ocasión he usado unas calcas de los años 70 que me han encantado por su aspecto retro y su contraste con el color turquesa (RAL 6027) junto a una calca de tuberia Reynolds 531.


Lo primero ha sido eliminar las anteriores calcas Bianchi y dejar la bicicleta completamente limpia. Una vez quitadas las calcas viejas, que han salido sin mucho problema, he limpiado toda la superficie con agua jabonosa, secada y finalmente limpiada otra vez con alcohol.


Como tenía algún que otro picotazo de apoyar la bicicleta en alguna pared, he aprovechado para cubrirlos con una pintura para maquetas de la misma tonalidad.








Una vez limpia y repintados los arañazos he colocado las calcas nuevas. Estas han sido un poco más complicadas que las anteriores, debido a que estas son mucho más grandes y hay que ir muy poco a poco para evitar pompas de aire.




Una vez colocadas, he aplicado dos capas de barniz incoloro. Con un simple pincel, guardando los tiempos de secado entre aplicación y aplicación y procurando ceñirme a la calca exclusivamente.


El resultado me gusta mucho, la combinación de colores es bastante retro. De nuevo original Razesa returns.






miércoles, 8 de noviembre de 2017

Mantenimiento buje rueda delantera Brompton

Mi inseparable Brompton ha cumplido su cuarto aniversario y tras 16.000 kilómetros ya tocaba revisar el buje de la rueda delantera. Había leído que los bujes delanteros de las Bromptons solían necesitar una revisión sobre los 10.000 kilómetros, pero en mi caso espere algo mas, ya que no había percibido ningún tipo de holgura, ruido o roce hasta la fecha que se empezaba a sonar de forma evidente.

Tras desmontar la rueda y apoyado en una superficie cómoda, con dos llaves de conos, una para fijar la tuerca y otra para aflojar la contratuerca exterior se ejerce fuerza en ambas manos hacia abajo hasta que ceden. En el siguiente video se puede ver con mucha claridad.



Una vez aflojada, se extrae completamente la contratuerca y posteriormente la tuerca, pudiendo extraer así el eje por el lado contrario.



Con el eje quitado quitamos las juntas de goma y accedemos a la cazoleta donde se alojan los rodamientos. Efectivamente, mi buje estaba practicamente sin grasa. Extraigo todos los rodamientos, 10 en cada lado del buje y limpio todo bien. Una vez todo limpio, alojo de nuevo sobre la grasa nueva los rodamientos uno a uno. Yo he utilizado grasa de teflón que viene en un envase similar a la pasta de dientes, con lo que se facilita mucho la aplicación.






Para finalizar, volvemos a introducir el eje, apretamos las tuercas, pero con mucho cuidado, ya que si las apretamos demasiado impedimos que el eje haga su función con los rodamientos. Apretamos con los dedos y a cuarto de vuelta con la llave fija comprobamos donde queda sin holgura, firme y que gire fino para colocar las finalmente las contratuercas. Con este mantenimiento básico tal vez no vuelva a revisar el buje hasta dentro de otros 10.000 kilómetros.

Una operación de mantenimiento ha resultado muy sencilla y permite volver a rodar con el buje fino como el primer día.

jueves, 19 de octubre de 2017

Novedades Brompton 2018

Uno de los aspectos que más se criticó a Brompton durante años fue su inmovilismo y resistencia a los cambios. Mientras su principal competidor, el gigante asiático Dahon, cada temporada presentaba nuevos modelos y constantes mejoras, Brompton se mantenía firme a su estilo. Esta posición de resistencia, que en un principio podría parecer un claro signo abocado al fracaso, sin embargo, fraguó las bases de su sentimiento de marca y actual leyenda de calidad. Es innegable que las manos de Will Butler- Adams desde que accedió a la dirección en 2008 han hecho que esta tendencia haya cambiado dando un giro de 360º.

La actual tendencia es que todos los Bromptonadictos nos hayamos acostumbrados a que cada nueva temporada salgan nuevos modelos y mejoras. Pero estos cambios y mejoras no son los típicos maquillajes superfluos, sino que son fruto de la capacidad de interacción entre la marca y su fiel clientela. Esto es debido a los impagables canales de comunicación creados entre Brompton y sus usuarios. Este continuo feedback ha ido mejorando poco a poco las grandes carencias demandadas por los propietarios de Brompton.

Ya han trascendido a través de la red las nuevas mejoras previstas para los modelos de 2018. Algunas de ellas, como lleva ocurriendo en estos últimos años, son sustanciales mejoras de cara a la calidad y seguridad de la marcha.

Muy acertadamente, tienen previsto remodelar completamente el sistema de frenado. Con el abismal cambio en el 2013 de las manetas de frenado y las llantas de doble pared, ahora llega el turno a los puentes y pastillas de freno. 




El diseño de los nuevos puentes de freno ha cambiado radicalmente. Las nuevas pinzas de aluminio, ahora en color negro como única opción, aumentan la rigidez, poseen las ranuras más largas para facilitar el montaje y desmontaje de las pastillas y estandariza el tornillo de fijación (allen 5mm). Junto a los nuevos puentes de freno, debemos añadir las nuevas pastillas que han mejorado con una curvatura específica para ruedas de 16", aumentando la superficie de frenado en contacto con el flanco de la llanta, además de favorecer la evacuación de agua y suciedad. A estas nuevas pastillas se les ha añadido una nueva montura de carbono que disminuye el peso del actual cuerpo de aluminio sin perder rigidez.

El siguiente aspecto a mejorar son los neumáticos de serie. Dejando los actuales Brompton Kevlar para ser sustituidos por el nuevo
Schwalbe Marathon Racer. Esta cubierta, de contrastada calidad y utilizada en 20" por otros fabricantes de bicicletas plegables, es una mejora notable, ya que se trata de una cubierta con las robustas características de la gama Marathon pero con unas cualidades mucho más rodadoras.


Se seguirá manteniendo como opción en la configuración la posibilidad de montar cubiertas Schwalbe Marathon y Schwalbe Kojak.

                   Marathon Racer                            Marathon                                Kojak

Etrto                 35-349                                          35-349                                    35-349
Pulgadas          16-1.35                                         16-1.35                                   16-1.25                

Peso                 340 g                                             420 g                                      240 g

Presión            65-110PSI                                     65-110PSI                              70-115PSI
                        4.5-7.5 bar                                     5-8 bar


La última novedad prevista para el 2018 es estética y se refiere a los lacados. La gran novedad radica en los modelos Raw Lacquer donde se mejora la laca para resaltar las soldaduras, así como la incorporación de Raw Lacquer Black Edition  con un tono más oscuro.




lunes, 16 de octubre de 2017

Brompton Barbour, genuinamente english gentleman

Es mes de agosto se presentó oficialmente una nueva colaboración entre la emblemática fabrica de bicicletas plegables Brompton y la conocida marca de ropa inglesa Barbour. Esta colaboración ha lanzado al mercado una edición limitada de un modelo de bicicleta denominado Barbour y una línea de prendas y bolsas pensadas para ciclistas con el sello de calidad de la marca Barbour.









En cuanto a la bicicleta, se trata de una edición limitada que cuenta con el modelo base de 6v y manillar S o M, un elegante y exclusivo color verde oliva en acabado brillante, sillín Brooks y bolsa de lona encerada exclusiva modelo "Tarras". Una bicicleta realmente bonita, sobria, muy elegante y con un genuino estilo inglés la mires por donde la mires. 



Junto a la bicicleta viene una bonita y elegante bolsa frontal Brompton denominada "Tarras" fabricada en algodón encerado (cotton waxed) disponibles únicamente en color verde oliva. También han pensado en una bolsa externa fabricada en el mismo material, para ser usada de forma auxiliar y disponible en colores verde oliva y azul marino. 






La línea de ropa no difiere mucho al clásico estilo de las prendas Barbour, aunque según sus creadores han hecho unos guiños ciclistas, tales como ajustes en mangas para facilitar la flexibilidad o alargar la zona de la espalda. No obstante, calidad contrastada, seguridad de que no nos mojaremos y por supuesto un precio muy elevado por lucir un modelo exclusivo con los logos Brompton.





Dos modelos de chaqueta diferentes para hombre y dos idénticos pero con diferente nombre para mujer. En primer lugar un modelo más ligero e informal en poliamida, denominado Newham (hombres) y Brent (mujeres) disponible en tres colores, verde oliva, azul marino y azulón. Y finalmente, un modelo más al fiel estilo de chaqueta Barbour denominado Bromley (mujeres) y Merton (hombres) en verde oliva y azul marino. Este último, fabricado en el legendario algodón encerado (cotton waxed) británico.